Сталинградская битва

Командование германской армии сосредоточило на юге России значительные силы. К боевым действиям были привлечены армии Венгрии, Италии и Румынии. Немцы планировали в период с 17 июля по 18 ноября 1942 г. захватить низовья Волги и Кавказ. Прорвав оборону частей Красной армии, они вышли к Волге. Целью Германии было овладение промышленным городом, предприятия в котором выпускали военную продукцию. К тому же из Сталинграда можно было попасть в Каспийское море, на Кавказ, где добывалась необходимая для фронта нефть.

Героям Сталинградской битвы» на Мамаевом кургане в Волгограде
Памятник-ансамбль «Героям Сталинградской битвы» на Мамаевом кургане в Волгограде»

17 июля 1942 г. началось Сталинградское сражение — самая крупная битва Второй мировой войны, которая стала переломной. С обеих сторон в ней погибли более 2 000 000 человек. Время жизни офицера на передовой составляло одни сутки.

За месяц тяжелейших боев немцы продвинулись на 70—80 км. 23 августа 1942 г. немецкие танки ворвались в Сталинград. Обороняющимся войскам из Ставки был отдан приказ всеми силами удерживать город. С каждым днем бои приобретали все более ожесточенный характер. Дома были превращены в крепости. Бои шли за этажи, подвалы, отдельные стены, за каждый клочок земли.

В советских войсках отлично понимали политическое и моральное значение этого сражения. 5 октября 1942 г. Сталиным отдан приказ: «Город не должен быть сдан противнику». Освободившись от скованности, командиры брали на себя инициативу в организации обороны, создавали штурмовые группы с полной самостоятельностью действии. Лозунгом обороняющихся стали слова снайпера Василия Зайцева: «За Волгой для нас земли нет».

В августе 1942 г. Гитлер заявил: «Судьбе было угодно, чтобы я одержал решающую победу в городе, носящем имя самого Сталина». Но в действительности Сталинград устоял благодаря невиданному героизму, воле и самопожертвованию советских солдат.

Бои продолжались более двух месяцев. Ежедневные артобстрелы сменялись налетами авиации и атаками пехоты. Истории не известны столь упорные городские сражения. Эго была война на истощение, на стойкость духа, в которой победу одержали русские солдаты. Противник трижды предпринимал массированные штурмы — в сентябре, октябре и ноябре. Каждый раз фашистам удавалось выйти к Волге в новом месте. К ноябрю немецкие войска захватили почти весь город. Сталинград был превращен в сплошные руины. Обороняющиеся удерживали лишь узкую полоску суши — несколько сотен метров вдоль берега Волги. Но Гитлер поторопился заявить на весь мир о взятии Сталинграда.

Немцы, захваченные в плен в ходе Сталинградской битвы
Немцы, захваченные в плен в ходе Сталинградской битвы

12 сентября 1942 г. в разгар боев за город Генштаб приступил к разработке наступательной операции «Уран». Ее планированием занимался маршал Г. К. Жуков. План состоял в намерении ударить во фланги немецкого клина, который защищали войска союзников — итальянцы, румыны и венгры. Их соединения были слабо вооружены и не отличались высоким боевым духом. В течение двух месяцев под Сталинградом в условиях глубочайшей секретности была создана ударная группировка. Немцы понимали слабость своих флангов, но не могли предположить, что советскому командованию удастся собрать такое количество боеспособных частей.

19 ноября 1942 г. Красная армия после мощной артподготовки начала наступление силами танковых и механизированных частей. Опрокинув союзников Германии, 23 ноября советские войска замкнули кольцо, окружив 22 дивизии численностью в 330 000 солдат. Гитлер отверг вариант отступления и приказал главнокомандующему Шестой армии Паулюсу начать оборонительные сражения в окружении. Командование вермахта пыталось деблокировать окруженные войска ударом армии «Дон» под командованием Манштейна. Была попытка организовать воздушный мост, которую пресекла наша авиация. Советское командование предъявило окруженным немецким частям ультиматум. Понимая безнадежность своего положения, 2 февраля 1943 г. остатки Шестой армии в Сталинграде сдались в плен.

Мельница Щгардта
Мельница Щгардта — здание, где когда-то располагалась паровая мельница Разрушенную в ходе Сталинградской битвы постройку не стали восстанавливать, отведя ей роль музея-памятника войны

За 200 дней боев противник потерял убитыми и ранеными более 1 500 000 человек. По поводу поражения в Германии был объявлен трехмесячный траур.

Победа советских войск в Сталинградской битве оказала большое влияние на дальнейший ход Второй мировой войны. Она активизировала борьбу с фашистами во всех странах Европы. В результате этой победы немецкая сторона перестала доминировать. Итог Сталинградской битвы вызвал замешательство в странах оси (гитлеровской коалиции). Наступил кризис фашистских режимов в государствах Европы.