Отечественная война 1812 г.

Причиной войны с французским войском Наполеона 1812 г., названной позднее Отечественной, явилось нарушение Россией и Францией условий Тильзитского договора. Россия фактически отказалась от блокады Англии, принимая в своих портах суда с английскими товарами под нейтральными флагами. Франция присоединила герцогство Ольденбургское, и Наполеон посчитал оскорбительным требование Александра о выводе французских войск из Пруссии и герцогства Варшавского. Военное столкновение двух великих держав стало неизбежным.

Отечественная война 1812 г.

12 июня 1812 г. Наполеон во главе 600-тысячной армии, форсировав реку Неман, вторгся в Российскую империю. Русские войска численностью около 240 000 человек вынуждены были отступать перед французской армадой. 3 августа под Смоленском соединились Первая и Вторая русские армии и произошло сражение. Наполеону не удалось одержать полной победы.

В августе главнокомандующим был назначен М. И. Кутузов. Талантливый стратег, обладающий большим военным опытом, он имел огромную популярность у народа и армии. Кутузов решил дать сражение в районе села Бородино. Была выбрана удачная позиция для войск. Правый фланг защищала река Колочь, левый прикрыли земляными укреплениями — флешами, их обороняли войска П. И. Багратиона. В центре встали войска генерала Н. Н. Раевского и артиллерия. Их позиции закрывал Шевардинский редут.

Французский император намеревался прорвать русское построение с левого фланга, а затем направить все усилия в центр и прижать армию Кутузова к реке. На флеши Багратиона он направил огонь 400 орудий. Французы предприняли восемь атак, начавшихся в 5 часов утра, и понесли огромные потери. Лишь к 16 часам дня французам удалось продвинуться в центр и временно захватить батареи Раевского. В разгар сражения отчаянный рейд в тыл французов совершили уланы Первого кавалерийского корпуса Ф. П. Уварова и казаки атамана М. И. Платова. Это сдержало атаку французов. Наполеон не решился ввести в бой старую гвардию и потерять костяк армии вдали от Франции. Бородинское сражение закончилось поздно вечером. Войска понесли огромные потери: французы — 58 000 человек, русские — 44 000.

Несмотря на то, что Наполеон считал себя победителем в этом сражении, впоследствии он признался: «Под Москвой русские завоевали право быть непобедимыми». В Бородинской битве русская армия одержала великую моральную и политическую победу над европейским диктатором.

Медаль «В память Отечественной войны 1812 г.»
Медаль «В память Отечественной войны 1812 г.»

1 сентября 1812 г. на историческом совещании в Филях М. И. Кутузов принял решение оставить Москву. Отступление было необходимо для сохранения армии и дальнейшей борьбы за независимость России.

Наполеон вошел в Москву 2 сентября и пробыл там до 7 октября 1812 г., ожидая мирных предложений. За это время большая часть города погибла в результате пожаров. Попытки Бонапарта заключить мир с Александром I не имели успеха.

Кутузов остановился на калужском направлении в селе Тарутино (80 км к югу от Москвы), прикрыв Калугу с большими запасами фуража и Тулу с ее арсеналами. В Тарутинском лагере русская армия пополняла резервы и получала снаряжение. Тем временем разгорелась партизанская война. Крестьянские отряды Герасима Курина, Федора Потапова, Василисы Кожиной громили продотряды французов. Действовали специальные армейские отряды Д. В. Давыдова и А. Н. Сеславина.

Триумфальная арка в Москве, возведенная в честь победы в Отечественной войне 1812 г.
Триумфальная арка в Москве, возведенная в честь победы в Отечественной войне 1812 г.

Покинув в октябре Москву, Наполеон пытался пройти к Калуге и перезимовать в не разоренной войной провинции. 12 октября под Малоярославцем армия Наполеона потерпела поражение и начала отступление по разоренной смоленской дороге, гонимая морозами и голодом. Преследуя отступающих французов, русские войска частями уничтожали их соединения. Окончательный разгром армии Наполеона произошел в сражении у реки Березины 14—16 ноября. Из России смогли уйти лишь 30 000 французских солдат. 25 декабря императором Александром I был издан манифест о победном окончании Отечественной войны.

Среди причин поражения армии Наполеона российский историк Н. Троицкий называет всенародное участие в войне и героизм русской армии, неготовность французского войска к боевым действиям на больших пространствах и в природно-климатических условиях России, полководческие дарования русского главнокомандующего М. И. Кутузова и других генералов.

В 1813—1814 гг. состоялся заграничный поход русской армии за освобождение Европы от господства Наполеона. В союзе с Австрией, Пруссией и Швецией русские войска нанесли французам ряд поражений, крупнейшим сражением стала битва народов под Лейпцигом. Парижский договор 18 мая 1814 г. лишил Наполеона престола и вернул Францию к границам 1793 г.