Джордж Вашингтон

Облик этого человека знаком каждому, кто когда-либо держал в руках однодолларовую купюру, а его имя известно любому, кто знает, как называется столица США. Америка увековечила своего первого президента, создав ему непоколебимую репутацию отца нации.

Джордж Вашингтон родился 22 февраля 1732 г. в Бриджс-Крик, штат Виргиния. В 11 лет Джордж потерял отца и жил со своим братом Лоуренсом в поместье Хантинг-Крик (Маунт-Вернон). Впрочем, несмотря на сиротство, детство Вашингтона не было тяжёлым.

Он был сыном богатого плантатора. В 1752 г., после скоропостижной кончины брата, Джордж стал единственным обладателем отцовского имения. В американской истории детство Вашингтона окружено трогательными легендами и преданиями. Любой школьник в США знает историю о том, как маленький Вашингтон срубил деревце и честно признался в содеянном. Растроганный отец простил будущего президента.

Джордж Вашингтон
Джордж Вашингтон

В 1748 г. молодой Вашингтон получил ответственную должность землемера в западных штатах. Благодаря своему богатству он стал офицером виргинской милиции. В октябре 1753 г. майор Вашингтон получил приказ губернатора Виргинии выступить к форту Ле-Бёф, чтобы проследить за перемещениями французов. В ходе этой экспедиции Вашингтон умудрился убить их парламентёра, а по возвращении из поездки написал «Отчёт майора Джорджа Вашингтона», в котором предсказывал неизбежность войны с Францией.

Это столкновение принесло Вашингтону европейскую известность. В Париже его называли не иначе как «тот самый Вашингтон, убийца из Виргинии и поджигатель войны».

В 1754—1 758 гг. Джордж Вашингтон участвовал в боевых действиях против французских колонистов. В 1755 г. он получил чин полковника и занял пост командующего вооружёнными силами штата Виргиния. Выдающимися военными подвигами боевой путь Вашингтона не отмечен. Основную работу делали регулярные английские войска, а виргинская милиция стерегла границы штата от французов и индейцев. 31 декабря 1758 г. полковник Вашингтон подал в отставку и через шесть дней женился на Мэри Кастис, принёсшей ему в приданое 17 тыс. акров земли, 300 рабов и особняк в Уильямсберге.

С 1754 по 1774 г. Вашингтон занимался только своим хозяйством, выращивал табак и пшеницу, а с 1772 г. стал экспортировать муку в Вест-Индию. Согласно американской традиции, Джордж Вашингтон был добрым хозяином для своих рабов, хотя никогда не ставил под сомнение сам институт рабства.

Однако человек такого положения не мог оставаться в стороне от общественной деятельности. Ему приходилось исполнять обязанности члена приходского управления и мирового судьи. С 1758 по 1765 г. он председательствовал в гражданской палате Виргинии. 1 августа 1774 г. Вашингтон был избран одним из семи делегатов от штата Виргиния на Первый континентальный конгресс в Филадельфии. Роль Вашингтона в работе конгресса была незначительной. Как плантатор и торговец он поддерживал тесные деловые связи с британцами. Своему другу английскому капитану Р. Маккензи он писал по поводу независимости колоний: «Я вполне удовлетворён тем, что ни один разумный человек в Северной Америке не желает ничего подобного». Поэтому предложение стать командующим континентальными вооружёнными силами, полученное им 15 июня 1775 г., Вашингтон воспринял без всякого удовольствия и долго колебался, прежде чем принять его.

Почему же именно он был избран на этот пост? С одной стороны, как бывший командующий вооружёнными силами Виргинии он имел опыт такого рода деятельности. С другой — как представитель высшей колониальной аристократии Вашингтон-главнокомандующий вынуждал считаться с повстанцами даже чопорных англичан.

Оценки его деятельности в этом качестве противоречивы. Одни считали его откровенно слабым генералом, другие полагали, что только его упорство позволило довести войну с Англией до победного конца.

В 1783 г. генерал Вашингтон попрощался с армией и вышел в отставку. Его имения сильно пострадали за время войны, пришлось заново налаживать разрушенное хозяйство. Но политика не оставляла его. 4 февраля 1789 г. Джордж Вашингтон единогласно был избран первым президентом США. Важной особенностью Вашингтона-президента была его надпартийность. Он держался в стороне от враждующих политических группировок. Поэтому он устраивал политическую элиту страны и был вновь избран 3 февраля 1793 г. Во время второго срока Вашингтон не раз подвергался нападкам за «тайную англоманию», но благодаря своему авторитету он всё же благополучно завершил его.

Вернувшись в 1797 г. домой, Джордж Вашингтон ещё два года отечески заботился о своих неграх и плантациях, пока однажды не заболел тяжёлой простудой, которая привела к его смерти 14 декабря 1799 г.