Древний Египет

Египет, расположенный на северо-востоке Африки, — второе по древности государство на Земле.

Слово «Египет» имеет греческое происхождение и звучит как «айгюптос». Египтяне именовали свою страну Та-кемет, «черная земля», подчеркивая плодородие почвы.

Древняя история этой страны насчитывает около 5000 лет и делится на несколько периодов. Основных периодов четыре: до династический (5000 — около 3100 гг. до н. э.), династический (около 3120 — 322 гг. до н. э.), эллинистический (332—30 гг. до н. э.), римский (30 г. до н. э. — 530 г. н. э.). Династический период — самый известный, именно тогда были построены пирамиды, а страной правили фараоны.

Великая река

Египет в древности занимал узкую полоску земли вдоль великой реки Нил. Верховья Нила назывались Верхним Египтом, низовья — Нижним. В дельте, там, где река впадает в Средиземное море, территория расширялась. Вся жизнь египтян была связана с Нилом и его ежегодными разливами.

Имя для царя

Слово «фараон» греческое. Оно происходит от египетского «пер-оа» и означает «великий дом» — царский дворец. Официально же египтяне именовали своего царя «правитель обеих земель» или «принадлежащий Тростнику и Пчеле», то есть Верхнему и Нижнему Египту. Привычные нам имена фараонов, например Хеопс, Хефрен, тоже греческие. По-египетски они звучат как Хуфу и Хафра.

Египетский фараон
Египетский фараон

Египетские царицы

Некоторые египетские царицы сами правили страной и официально становились фараонами. Например, Хатшепсут царствовала более 20 лет. А Нефертити известна как супруга фараона-реформатора Эхнатона.

Египетская царица
Египетская царица

Строители пирамид

Великие пирамиды принадлежат фараонам Хеопсу, Микерину и Хефрену и находятся в Гизе.

Пирамиды строили вовсе не рабы, как считалось раньше, а свободные профессионалы, жившие в деревнях рядом со стройкой. Их хорошо кормили и лечили, между различными бригадами устраивали соревнования. Кроме того, к строительству привлекались крестьяне, для которых эта работа была трудовой повинностью. Всего известно 118 пирамид. Самая высокая — пирамида Хеопса (138 м). Она считается первым чудом света.

Большой сфинкс

Древнейшая монументальная скульптура на Земле — Большой сфинкс. Она высечена из монолитной известковой скалы и представляет собой лежащего на песке льва с головой человека. Считается, что лицу сфинкса придано портретное сходство с фараоном Хефреном. Большой сфинкс находится в Гизе, недалеко от Великих пирамид.

Большой сфинкс
Большой сфинкс

Фараоны и пирамиды

Во времена Древнего царства в Египте строились пирамиды. Они служили усыпальницами фараонов, но, возможно, также и обсерваториями. Первая пирамида была ступенчатой и принадлежала фараону Джосеру (правил около 2635—2611 гг. до н. э.). Ее архитектором считается высший сановник (чати) Джосера Имхотеп. Уже привычные нам пирамиды приказали построить фараоны Снофру (Сорис), Хафра (Хефрен), Менкаура (Микерин) и Хуфу (Хеопс). Эпоха пирамид охватывает только Древнее царство, но египетская культура сохранялась тысячелетия.

Искусство древних египтян

Египетские художники создавали работы, посвященные в основном богам и царям. Эти работы украшали стены храмов и дворцов, изображались на папирусах. Мастера изготавливали краски из различных минералов, содержащих железо, медь, даже ртуть, а также из извести и каменного угля и получали очень яркие и долговечные красный, черный, белый, синий, зеленый, желтый цвета. В Древнем Египте головы людей и животных было принято изображать в профиль. Этого правила придерживались несколько тысяч лет, и благодаря ему египетские произведения искусства легко распознать.

Религия Египта

Египтяне верили в богов, покровителей различных мест и видов деятельности. Верховным божеством был Ра — бог солнца. Повсеместно почитались бог воздуха Амон, бог подземного царства Осирис, его супруга Исида и их сын Гор, покровитель писцов Тот. Фараон Аменхотеп IV ввел культ единого бога солнца Атона, основал новую столицу Ахетатон и поменял свое имя на Эхнатон. Но после его смерти жрецы вернули старых богов.

Боги Древнего Египта
Боги Древнего Египта

Египет от Мены до Рамсеса Великого

Первый фараон Египта — Мена — объединил страну около 3120 г. до н. э. Разливы и ирригация позволили собирать высокие урожаи, получать избыток зерна. Появилась возможность строить монументальные сооружения, создать государственный аппарат. Но Древнее и Среднее царства не знали колеса, его принесли в XVIII в. до н. э. захватчики — гиксосы. Около века спустя их изгнал фараон Яхмос. Начался период Нового царства: Египет расширился, захватив часть Сирии и дойдя до Евфрата. Самым известным фараоном Нового царства был Рамсес II Великий (правил в 1279—1213 гг. до н. э.).

При дворе фараона
При дворе фараона

Ремесла Древнего Египта

Египтяне были искусными мастерами: столяры делали мебель и уже умели изготавливать шестислойную фанеру; кузнецы плавили медь, бронзу и электрум (сплав золота и серебра), ваяли бронзовые статуи; камнерезы создавали скульптуры, высекали изображения и тексты. Многие иероглифические надписи сохранились именно на камне, например на стенах храма Абу-Симбел. Гончары изготавливали посуду на гончарном круге, обжигали ее и украшали глазурью, фактически стеклом. Стекло впервые появилось как раз в Египте и Передней Азии.

Материал для письма и рисования египтяне делали из тростника — папируса. Папирус можно назвать предшественником бумаги. А название бумаги на многих европейских языках происходит от этого слова.

Алфавит древних египтян
Алфавит древних египтян

В Египте была иероглифическая письменность. Иероглифы — знаки, которые обозначают и слова, и понятия, и звуки, и слоги. Расшифровал египетские иероглифы французский ученый Жан Франсуа Шампольон в 1822 г.