Южная Америка

Площадь Южной Америки составляет восьмую часть суши — 18 млн км2. Это четвертый по величине материк. На нем живет около 400 млн человек. Самая крупная страна Южной Америки — это Бразилия. Континент славится тем, что здесь находятся самые непроходимые леса на планете — амазонская сельва. В них и сейчас живут индейские племена, которые до сих пор сохранили быт и культуру своих далеких предков и не знают о благах современной цивилизации.

В Южной Америке расположено 15 стран, 12 из которых являются независимыми государствами.

С запада Южную Америку омывает Тихий океан, с востока — Атлантический, с севера — Карибское море, относящееся к бассейну Атлантического океана. От Антарктиды Южную Америку отделяет пролив Дрейка.

Континент-рекордсмен

Южная Америка — материк географических рекордов. Здесь находится самая длинная в мире горная цепь — Анды, а также самая высокая вершина Западного и Южного полушарий. На этом континенте расположены самый высокий потухший вулкан — гора Аконкагуа, самая полноводная река планеты — Амазонка, самое высокогорное озеро — Титикака и самая большая низменность — Амазонская.

Река Амазонка
Река Амазонка — самая длинная река в мире
Водопад Анхель
В тропических лесах Венесуэлы находится высочайший водопад в мире — Анхель. Высота горы Ауянтепуй, с которой он низвергается, — почти километр!
Пустыня Атакама
Пустыня Атакама считается самым сухим местом на Земле. Дождей здесь не бывает десятилетиями

Самая длинная горная цепь Земли

Анды — самая длинная горная цепь Земли, ее длина составляет 7234 км, что немногим меньше протяженности всего континента. На самых высоких пиках Анд снег не тает круглый год даже в районе экватора. В горах много вулканов, которые время от времени просыпаются, извергая расплавленную лаву на близлежащие территории.

В Андах берет начало самая полноводная река нашей планеты — Амазонка, которая пересекает почти весь континент. На обширной, хорошо орошаемой Амазонской низменности произрастают самые большие в мире влажные экваториальные леса.

Империя инков

В Средние века на территории современных Перу, Боливии, Эквадора, Чили, Аргентины и Колумбии существовала империя инков. В начале XVI в. она занимала площадь 2 млн км2, и ее население составляло около 20 млн человек. Это было сильное и развитое государство. И оно оставалось таковым до 1533 г., пока туда не вторглись вооруженные до зубов испанские конкистадоры во главе с Франсиско Писарро. Этому отряду жестоких авантюристов удалось захватить и развалить многомиллионную империю инков.

Мачу-Пикчу — это древний город инков, расположенный в Перу, на вершине горного хребта высотой 2450 м над уровнем моря. Город представляет собой крепость и святилище, которые были созданы примерно в 1440 г. А в 1532 г. сюда вторглись испанские конкистадоры, и все жители Мачу-Пикчу таинственным образом исчезли.