Вулкан

Вулкан — геологическое образование, возникшее над отверстием, ведущим от трещин в земной коре или прямо от магматического очага. По вулканам на поверхность извергается огненно-жидкая масса — лава с обломками горных пород, а также выбрасываются газы и водяные пары.

Гора Килиманджаро — самая высокая точка Африки
Гора Килиманджаро — самая высокая точка Африки. Этот потухший вулкан со снежной вершиной выделяется на фоне окружающих его равнинных саванн

Как устроен вулкан?

Типичный вулкан представляет собой холм с проходящей сквозь его толщу трубой, называемой жерлом вулкана. Это жерло поднимается из очага магмы. Когда в очаге создается высокое давление, вверх по жерлу устремляется и выбрасывается в воздух смесь магмы и твердых камней — лава. Это явление называется извержением вулкана. После каждого извержения лава застывает в виде твердой корки. По мере накопления этих твердых слоев вулкан растет.

Строение вулкана
Строение вулкана

Типы вулканов

По активности вулканы делятся на 3 группы: действующие, уснувшие, потухшие. Действующие — это те вулканы, у которых в настоящее время происходит извержение. Если магма не изливается, а вулкан «дымится», то его тоже причисляют к действующим. Уснувшими считаются вулканы, которые сохранили свою форму и в недрах которых периодически происходят слабые толчки и землетрясения. К потухшим причисляются вулканы, действовавшие когда-то в далеком прошлом, причем у них разрушены конусы.

Формы вулканов

Вулканы имеют различную форму, зависящую от характера извержения и типа вулканического вещества.

Центральные вулканы образуются благодаря жерловым трещинам, которые возникают в местах разломов земной коры. По бокам трещин находится накопленный вулканический материал. Стратовулканы имеют правильную конусообразную форму, сформированную слоями лавы и обломочных пород.

Типы вулканов в зависимости от характера извержения
Типы вулканов в зависимости от характера извержения

Щитовые вулканы центрального типа зарождаются в трещинах и в местах разлома литосферных плит. При этом магма поднимается по трещинам в земной коре, растекается лавой по поверхности и застывает, образуя лавовые покровы на десятки километров.

Иногда извержения вулканов сопровождаются сильными взрывами и выпадением огромного количества пепла. Они вызывают страшные последствия — гибель тысяч людей и целых городов. Истории известны такие примеры. Практически все жители городов Помпеи и Геркуланум погибли в результате ужасного извержения вулкана Везувий, произошедшего 24 августа 79 г. н. э.
Руины города Помпеи
Руины города Помпеи

Йеллоустонская кальдера

Йеллоустонская кальдера один из самых крупных и известных вулканов в мире, причем это не одиночный вулкан, а целая система. Находится она в Северной Америке. Кальдерами называют большие, напоминающие кратеры котловины, образовавшиеся после обвала вершины давно заснувшего или потухшего вулкана. Размер гигантской Йеллоустонской кальдеры составляет около 55x72 км. Первое мощное извержение супервулкана произошло 2,1 млн лет назад, затем 1,3 млн и 640 000 лет назад. Сейчас здесь происходит от 1 до 20 землетрясений в день, однако, они очень слабые — магнитудой не более 3 баллов.

В парке Йеллоустон в США есть Долина гейзеров, в которой их насчитывается более 3000. Знаменитый гейзер Вье Фидель почти каждый час выбрасывает горячий водяной столб высотой 50 м. А гейзер Гигант фонтанирует в течение 4 минут через разные промежутки времени и достигает высоты 61 м.
Строение Йеллоустонской кальдеры
Строение Йеллоустонской кальдеры

Гейзеры

Вокруг вулканов, даже давно уснувших, нередко возникают горячие источники. Если под землей есть полость, где подземные воды скапливаются и нагреваются, образуется гейзер — источник, периодически выбрасывающий фонтаны горячей воды и пара. Находящаяся под давлением вода в подземных пустотах постепенно нагревается выше 100°С. При достижении критической температуры она вскипает. Образующийся пар с шумом выбрасывается из гейзера, увлекая с собой кипящую воду.

Устройство гейзера
Устройство гейзера