Великие географические открытия

Географические открытия, сделанные в конце XV —XVII в., получили название Великих. Европейские мореплаватели открывали целые континенты и океаны, маршруты в Азию, Африку, Океанию, Америку. Однако в узком смысле это открытия испанских и португальских мореходов, проложивших пути в Америку и Индию в конце XV — начале XVI в.

Появление океанских кораблей

Чтобы совершать длительные путешествия, потребовались технические средства. Так, в XV в. португальцы построили каравеллу — корабль для океанских плаваний. Это было быстроходное маневренное судно. Его парусная оснастка позволяла двигаться при встречном ветре. Кроме каравеллы, в географических открытиях принимали участие другие корабли — каракки.

Португальская каравелла
Португальская каравелла
Пряности — различные части растений, в основном южных, которые обладают особым вкусом и запахом, а также оберегают продукты от порчи. Поэтому в Средние века пряности ценились чрезвычайно высоко. Во Франции за фунт мускатных орехов можно было получить корову, а в плату генуэзских наемников входил перец. За пряностями совершали дальние путешествия. Именно пряности стали одной из причин Великих географических открытий.

Навигационные приборы и карты

В XIV—XV вв. были усовершенствованы навигационные приборы, благодаря которым можно было ориентироваться во время дальних путешествий, прежде всего астролябия. Кроме того, европейские картографы научились делать особые навигационные карты. Одним из таких специалистов был младший брат Христофора Колумба — Бартоломео. В результате стали возможны дальние путешествия.

Астролябия
Астролябия — старинный прибор для определения географической широты

Мореплаватель, не выходивший в море

В 1453 г. турки взяли Константинополь и перекрыли европейцам пути в Индию. Поэтому европейцы принялись искать новые торговые пути на Восток, прежде всего вокруг Африки. Первыми здесь были португальцы. В течение XV в. они смогли продвинуться вдоль африканского побережья далеко на юг. Организатором этих экспедиций стал португальский принц Энрике (1394— 1460). Сам он в плавания не ходил, но за свою роль в их организации и финансировании получил прозвище Мореплаватель или Навигатор.

Энрике Мореплаватель
Энрике Мореплаватель, организатор океанских путешествий, основатель обсерватории в Лагуше и навигационной школы в Сагреше

Путь в Индию

В 1488 г. Бартоломеу Диаш впервые добрался до южной оконечности Африки. Этим он доказал, что Африка не простирается до самого полюса. Теперь оставалось только дойти до Индии. Бартоломеу Диаш назвал южную оконечность Африки мысом Бурь, но португальский король Жуан переименовал его в мыс Доброй Надежды как символ надежды на то, что португальцы доберутся до Индии. Так и получилось.

Бартоломеу Диаш (1450—1500), португальский мореплаватель
Бартоломеу Диаш (1450—1500), португальский мореплаватель

Путешествие Васко да Гамы

Путь вокруг Африки проложил Васко да Гама. Португальская эскадра, которой он командовал, в 1497—1499 гг. обогнула Африку, дошла до Индии и вернулась. Мореплаватели приобрели в индийском порту Каликут огромное количество пряностей. Доход от их продажи превысил затраты на организацию экспедиции в 60 раз.

Васко да Гама (1469—1524), португальский путешественник, вице-король Индии
Васко да Гама (1469—1524), португальский путешественник, вице-король Индии

В честь первооткрывателей

В 1960 г. в столице Португалии Лиссабоне был открыт монументальный ансамбль — памятник первооткрывателям. Это белоснежная каравелла, на ее носу — фигура Энрике Мореплавателя, за ним и по обе стороны — 32 фигуры знаменитых португальских путешественников.

Памятник первооткрывателям. Фрагмент. Португалия. 1960 г.
Памятник первооткрывателям. Фрагмент. Португалия. 1960 г.

Открытие Америки

В эпоху Великих географических открытий произошло также открытие Северной и Южной Америки. Это событие изменило ход всей истории человечества.

Богоматерь Моряков при открытии Америки. Альехо Фернандес. Ок. 1510 г.
Богоматерь Моряков при открытии Америки. Альехо Фернандес. Ок. 1510 г.