Северная Америка

Северная Америка — это третий по величине континент земного шара и четвертый по численности населения. Континент получил название Америка в честь итальянского исследователя Америго Веспуччи, который доказал, что открытые Колумбом земли — это не часть Индии, а еще один материк.

Большую часть Северной Америки занимают Канада, США и Мексика
Большую часть Северной Америки занимают Канада, США и Мексика

География континента

Площадь Северной Америки составляет 25 млн км2 (с островами). На этой территории проживают 500 млн человек. В Северной Америке находятся 40 стран, но только 23 из них являются независимыми государствами. Причем только 10 стран располагаются непосредственно на континенте, остальные 13 — островные государства. Северная Америка омывается с запада Тихим океаном, с востока — Атлантическим, с севера — Северным Ледовитым океаном. Северная Америка отделена от Южной Америки Панамским перешейком, от Евразии — Беринговым проливом.

Ниагарский водопад
Ниагарский водопад не самый высокий в мире, зато очень широкий. Он находится на границе между канадским Онтарио и штатом Нью-Йорк
Гора Мак-Кинли. Ее высота составляет 6195 м.
Гора Мак-Кинли, расположенная на Аляске, — самая высокая точка материка. Ее высота составляет 6195 м.

На востоке материка расположены невысокие горы Аппалачи, их высота немногим более 2000 м. Вдоль западного побережья протянулись Кордильеры и Скалистые горы.

Ошибка, изменившая мир

3 августа 1492 г. Христофор Колумб со своей экспедицией на трех кораблях отплыл из Испании. 6 сентября, покинув Канарские острова, корабли вышли в открытый океан. 12 октября 1492 г. экспедиция пристала к бepeгy одного из многочисленных Багамских островов. Колумб считал, что попал в Индию.

Карта путешествия Христофора Колумба
Карта путешествия Христофора Колумба
Христофор Колумб (1451—1506)
Христофор Колумб (1451—1506) в 1492—1493 гг. руководил испанской экспедицией, искавшей кратчайший морской путь в Индию и открывшей Северную Америку
Юг Северной Америки, Центральную и Южную Америку называют Латинской Америкой, так как жители большинства расположенных там стран говорят на испанском или португальском языках.

Последствия колонизации

Коренные жители — индейцы, тогда еще не владевшие огнестрельным оружием, постепенно уступили пришельцам свою землю и оказались на грани исчезновения.

Великая цивилизация

Больше тысячи лет назад на территории современной Мексики и некоторых государств Центральной Америки существовала цивилизация майя. Ее представители, как и древние египтяне, возводили города и пирамиды. К сожалению, до наших дней сохранились лишь отдельные племена этого великого народа. Индейцы майя и сегодня живут на полуострове Юкатан в Мексике, а также в Гватемале, Белизе и Гондурасе. Их насчитывается более 6 млн человек.

Руины поселения майя
Руины поселения майя

Первооткрыватели континента

Первые североамериканцы пришли из Азии более 20 000 лет назад. В те времена Северную Америку и Евразию еще соединяла суша. Затем жители Старого Света еще не раз достигали этих земель. В X—XI вв. викинги основали в Северной Америке свое поселение, но так и не прижились. После открытия этого континента Колумбом в 1492 г. здесь началась европейская колонизация.