Риф

Риф — это ряд подводных или выступающих из воды морских скал. Но коралловые рифы — часть живой природы в большей степени, чем любая другая суша. Образуются эти рифы на мелководье в тропических морях животными — колониальными коралловыми полипами — и растениями — некоторыми видами водорослей, умеющими извлекать известь из морской воды. Общая площадь рифов в мире превышает 27 млн км2.

Риф

География коралловых рифов

Экосистема коралловых рифов строго адаптирована к окружающей среде — зоне тропиков, в которой не происходит существенных сезонных изменений. Для поддержания нормальной жизнедеятельности кораллов необходимо, чтобы разница между среднемесячными летней и зимней температурами не превышала 3°С. Вода должна быть чистой, что обеспечивает необходимое для фотосинтеза количество света. Кроме того, вода должна быть в меру соленой, сильно подвижной и богатой кислородом.

Сами кораллы, в том числе и рифообразующие, распространены довольно широко. Так, например, они встречаются в прохладных водах у берегов Австралии, где температура может опускаться до +9° С. Однако при таких условиях кораллы не формируют рифы. Наиболее благоприятные для рифообразования области ограничены сравнительно небольшими глубинами — примерно до 50 м, но зона их процветания, как правило, не глубже 20-25 м.

Виды рифов

Существует три вида рифов: окаймляющие, барьерные и атоллы.

Три разновидности коралловых рифов
Известно три разновидности коралловых рифов, причем они могут переходить одна в другую

Окаймляющими называют береговые рифы, окаймляющие коралловые сооружения — разновидность коралловых рифов. Образуются окаймляющие рифы на внешней части прибрежной отмели.

Барьерные рифы отделены от берега лагуной. Они образуются из окаймляющих рифов в результате тектонического опускания берега. Атоллы — кольцеобразные рифы, окружающие лагуны, внутри которых отсутствуют участки суши. Типичный атолл состоит из трех частей: внешнего склона рифа, рифовой платформы и лагуны. Высота атолла обычно не превышает 3—4 м над средним уровнем океана. Атоллы могут иметь разнообразные конфигурации и размеры.

Образование кораллового атолла
Образование кораллового атолла