Полезные ископаемые

Россия занимает одно из первых мест в мире по запасам многих полезных ископаемых, а по количеству природного газа — первое. Отличительной чертой минерально-сырьевой базы нашей страны является ее комплексность, включающая в себя практически все виды полезных ископаемых: топливно-энергетические ресурсы (нефть, природный газ, уголь, уран), черные металлы (железные, марганцевые, хромовые руды), цветные и редкие металлы (медь, свинец, цинк, никель, алюминиевое сырье, олово, вольфрам, молибден, сурьма, ртуть, титан, цирконий, ниобий, тантал, иттрий, рений, скандий, стронций и др.), благородные металлы и алмазы (золото, серебро, платиноиды), неметаллические полезные ископаемые (апатиты, фосфориты, калийные и поваренная соли, плавиковый шпат, слюда-мусковит, тальк, магний, графит, барит, пьезооптическое сырье, драгоценные и поделочные камни и др.). Россия обладает крупными запасами алмазов (Якутия), апатитов (Кольский полуостров), каменных солей (Поволжье, Урал), каменной и поваренной солей (Урал, Поволжье), графита (Урал, Сибирь), а также разнообразного строительного сырья.

Резервуары для хранения природного газа
Резервуары для хранения природного газа

Однако все природные ресурсы, в том числе минеральные, размещены неравномерно — от 70 до 90 % их находится на Урале, в Сибири и на Дальнем Востоке. Таким образом, территория размещения природных ресурсов не совпадает с основным ареалом жителей России. Почти все виды ресурсов сосредоточены в восточных районах, а основные их потребители — крупные промышленные предприятия — в европейской части России. Это приводит к необходимости перевозок огромных масс грузов с востока на запад. Кроме того, ресурсы добываются в сложных природно-климатических и почвенных условиях.

На юге Западной Сибири находятся большие залежи каменного угля. В отрогах Кузнецкого Алатау располагается обширный Кузнецкий каменноугольный бассейн, который в настоящее время активно используется.

На севере Западной Сибири, в Ямало-Ненецком автономном округе, сосредоточены крупнейшие газовые месторождения России (Ямбургское, Уренгойское, Медвежье, Балахнинское, Харасавэйское и др.), а в средней части Западно-Сибирского региона (Ханты-Мансийский автономный округ) — нефтяные (Самотлорское, Мегионское, Усть-Балыкское, Сургутское и др.). Отсюда нефть и газ подаются по трубопроводам в другие районы России, страны ближнего зарубежья, а также в государства Европы.

Недавно в России были открыты новые месторождения: природного газа на шельфе Баренцева моря (Штокмановское), газоконденсатное на шельфе Карского моря (Ленинградское), нефтяное на шельфе Печорской губы и др.