Пещера

Пещера — естественная полость в верхней толще земной коры. Она соединяется с поверхностью одним или несколькими выходными отверстиями, часто проходимыми для человека. Наиболее крупные пещеры представляют собой сложные системы проходов и залов — их суммарная протяженность может достигать нескольких десятков километров.

Пещера

Как появляются пещеры?

По происхождению пещеры можно разделить на пять групп: тектонические, эрозионные, ледниковые, вулканические и карстовые. Карстовые пещеры — самые распространенные. Они имеют наибольшую протяженность и глубину. Эти пещеры образуются вследствие растворения пород водой. Они встречаются только там, где залегают растворимые породы: известняк, мрамор, доломит, мел, а также гипс и соль.

Тектонические пещеры могут возникать в любых породах в результате образования тектонических разломов. Ледниковые пещеры образуются в теле ледников талой водой. Такие пещеры встречаются на многих ледниках. Эрозионные пещеры образуются при механических воздействиях на горные породы. Вулканические пещеры возникают при извержениях вулканов. Поток лавы, остывая, покрывается твердой коркой, образуя лавовую трубку, внутри которой по-прежнему течет расплавленная порода. После того как извержение закончилось, лава вытекает из трубки с нижнего конца, а внутри трубки остается полость.

Карст — это область с неровными поверхностями и подземными пещерами, которые сформировались благодаря растворению известняков водой. Слово «карст» происходит от названия плато Карст, расположенного в Словении и Хорватии.

Чудесные образования

Во многих пещерах встречаются своеобразные образования сталактиты, сталагмиты, сталагнаты. Термин «сталактит» в переводе с греческого языка означает «натекший по капле». Сталактиты возникают в результате выпадения в осадок растворенного вещества при испарении капель, свисающих сверху. Эти образования нависают в виде сосулек, трубок, гребенок или бахромы. Название «сталагмит» произошло от греческого слова «капля». Эти образования появляются на дне пещер при испарении упавших сверху капель, вырастая вверх в виде столбиков. Сталактиты и сталагмиты могут срастаться, образуя сталагнаты.

Образование сталактитов и сталагмитов
Образование сталактитов и сталагмитов
Спелеологи
Пещеры изучает наука спелеология

Подземные обитатели

Живой мир пещер не очень богат, но и там можно встретить некоторые виды уникальных животных. Прежде всего, конечно, это летучие мыши. Многие из них используют пещеры как ежедневное укрытие или для зимовки. Кроме того, в некоторых пещерах в районах с теплым климатом обитают особые виды насекомых, пауки, раки, креветки, саламандры и рыбы. Причем пещерные виды животных настолько адаптируются к полной темноте, что теряют зрение.