Открытие новых земель викингами

Начало Средневековья вошло в историю географических открытий как эпоха викингов — скандинавских мореходов, которые отличались сильным характером, стойкостью и недюжинной выдержкой. Отправиться за пределы родных земель их заставили перенаселенность и жажда легкой наживы.

Викинги покоряют новые земли
Викинги покоряют новые земли

В искусстве навигации викинги не имели себе равных. Переплывая Атлантику, они ориентировались по солнцу и звездам, но больше всего они доверяли своему знанию морских течений, привычек морских птиц, а также изменениям цвета и температуры воды. У викингов не было карт и навигационных приборов, но они имели в своем распоряжении «солнечный сектор» инструмент, отдаленно напоминающий компас, который позволял мореплавателям приблизительно определять местоположение корабля. Во всяком случае, викинги не блуждали в бурных водах Северной Атлантики совершенно вслепую.

Походы викингов

В походах викинги искали торговые пути и новые свободные территории. Где бы они ни оказались, суровые северяне всегда свирепо грабили и захватывали чужие земли. Порой они селились в завоеванных странах и становились их правителями. Эти бесстрашные мореходы стремительно продвигались на запад: сначала они колонизировали Исландию, затем добрались до Гренландии, а после пересекли Атлантический океан и высадились на берегах Северной Америки. Так что реальными первооткрывателями Америки стали именно викинги, а вовсе не Христофор Колумб.

Походы викингов
Походы викингов

Однако со временем из-за изменившегося климата и других неблагоприятных факторов заокеанские поселения скандинавов пришли в запустение и почти исчезли. А после многочисленных стычек с индейцами и между собой первооткрыватели вскоре и вовсе забыли об Америке, потеряли связь с Гренландией и не придали ни малейшего значения тому, что оказались на совершенно новом, никому не знакомом континенте. И как позже оказалось, очень зря.

Корабли

Викинги были искусными судостроителями. Корабли, которые они создавали, в то время не имели себе подобных. По скандинавским традициям воинов было принято хоронить вместе с их ладьями, поэтому сегодня археологи имеют неплохое представление о судах викингов, которые называются дракары.

Дракар в Музее дракаров в Осло
Один из величайших кораблей викингов был обнаружен на норвежской ферме Гокстад в 1880 г. Его длина ― примерно 23 м, а ширина ― 5,1 м. Восстановленное судно занимает почетное место в Музее дракаров в Осло, Норвегия