Австралия

Герб Австралии
На гербе Австралии изображены кенгуру и страус эму, а фоном являются желтые цветы золотой акации

Австралия является самым маленьким континентом земного шара. Ее название переводится как «южная земля». Общая площадь Австралии и примыкающих к ней островов Океании, которых насчитывается более 100, равна 8,5 млн км2. Население Австралии составляет около 24 млн человек.

Австралия единственный континент, на котором расположена всего одна страна Австралия

Открытие континента

Еще в Средние века ходили слухи, что в Южном полушарии существует большой континент, но его никто не видел Люди хотели узнать, как он выглядит, и кто на нем живет. Европейцы называли этот материк «терра аустралиус инкогнита» — «неизвестная южная земля».

Каноэ коренных жителей Новой Зеландии — маори - и корабли Абеля Тасмана
Каноэ коренных жителей Новой Зеландии — маори - и корабли Абеля Тасмана

Первыми берегов Австралии достигли датчане. Западную часть континента они назвали Новой Голландией. В 1642 г. датчане послали капитана Абеля Тасмана исследовать земли, что находятся к востоку от континента. Он открыл остров, который сейчас называется Тасманией, а также Новую Зеландию.

Отважный капитан Кук

В 1770 г. английский капитан Джеймс Кук открыл восточное побережье Австралии и назвал его Новым Южным Уэльсом. Так началась история освоения материка европейцами. И ведущую роль в ней сыграли англичане. Джеймс Кук исследовал восточный берег Австралии и обнаружил Большой Барьерный риф.

Капитан Джеймс Кук (1728—1779) — английский путешественник
Капитан Джеймс Кук (1728—1779) — английский путешественник

Географические особенности

Австралия занимает только 6% суши нашей планеты. Из-за небольших размеров ее иногда называют материком-островом. Здесь преобладают пустыни, полупустыни и сухие редколесья. Лишь на восточном побережье материка раскинулась горная цепь Большого Водораздельного хребта, там же находится самая высокая точка континента — гора Косцюшко, взмывающая на 2228 м.

Северное и восточное побережья Австралии омывает Тихий океан, западное и южное — Индийский. Вдоль северо-восточного побережья Австралии более чем на 2000 км тянется самый большой в мире коралловый риф — Большой Барьерный риф. Австралия — самый засушливый из населенных людьми континентов на Земле.

Из моря в горный хребет

Национальный парк Улуру — Ката Тьюта, Северная территория, Австралия
Улуру — священное место аборигенов Австралии. Национальный парк Улуру — Ката Тьюта, Северная территория, Австралия

На месте национального парка Улуру — Ката Тьюта приблизительно 500 млн лет назад находилось море. В течение сотен тысяч лет на его дне накапливались отложения песка и гальки, со временем превратившиеся в песчаник. Улуру является частью горного хребта, лежащего в настоящее время под поверхностью земли и выходящего наружу только в Улуру и Ката Тьюта.

Сегодня Улуру — одна из главных природных достопримечательностей Австралии. Эта монолитная скала имеет оранжево-коричневый оттенок, который горе придает содержащийся в ее составе оксид железа. Причем Улуру способна в разное время суток менять цвет. «Ката Тьюта» на местном наречии означает «много голов». Это группа из 36 отдельно стоящих каменных глыб, возникших в результате выветривания.

Ката Тьюта — глыбы, возникшие в результате выветривания
Ката Тьюта — глыбы, возникшие в результате выветривания

Уникальная флора и фауна

Изолированное положение Австралии и тихоокеанских островов привело к тому, что их флора и фауна сильно отличаются от природы других континентов. Два уникальных вида млекопитающих, откладывающих яйца, — утконос и ехидна — обитают только в Австралии и Новой Гвинее.

Австралийская золотая акация
Австралийская золотая акация принадлежит к семейству мимозовых. Цветок и кустарник являются официальным символом Австралии
Ехидна и утконос
Ехидна и утконос

Утконоса можно смело назвать одним из самых удивительных существ нашей планеты. На мохнатой голове расположен кожистый клюв, похожий на утиный. Конечности, как у рептилий, широко расставлены по бокам, а плавает он, как бобр, при помощи массивного хвоста.

Сумчатые обитатели равнин

Большинство австралийских млекопитающих сумчатые: на животе у них есть глубокая складка кожи, которая называется сумкой. Их детеныши рождаются совсем крошечными — длиной не более 1—1,5 см, слепыми и без волосяного покрова. Они лишены способности к самостоятельной жизнедеятельности. Сразу после рождения малыш перебирается в сумку, внутри которой находятся соски с молоком. Детеныш живет в сумке и питается молоком, пока не подрастет. К сумчатым относятся кенгуру, поссумы, сумчатые барсуки, медведи коала, вомбаты, тасманийские дьяволы и др.

Знак «Осторожно, кенгуру»
На дорогах Австралии нередко можно увидеть знак «Осторожно, кенгуру»

Родина эвкалиптов

Так как австралийский климат отличается особой засушливостью, здесь распространены в основном сухолюбивые растения — эвкалипты, злаковые культуры, суккулентные деревья, зонтичные акации. Всего произрастает до 20 000 видов растений, более 90 % из которых не встречаются на других континентах. Огромные пространства на севере Австралии занимают саванны. Там можно встретить около 550 видов эвкалиптов — гигантских деревьев, достигающих в высоту 150 м.

Эвкалипт
Эвкалипт