Атмосфера

Воздух образует вокруг земного шара газовую оболочку, простирающуюся на большую высоту. Эту оболочку называют атмосферой (от греческих «воздух, дыхание, пар» и «оболочка, сфера, шар»).

Благодаря атмосфере, в которой содержится кислород, возможна жизнь на Земле: он используется при дыхании человеком и животными, а также растениями. Атмосфера задерживает большую часть ультрафиолетового излучения Солнца, которое губительно действует на живые организмы. Кроме того, она сохраняет у поверхности Земли тепло, не давая нашей планете охлаждаться.

Слои атмосферы

Атмосфера состоит из нескольких слоев. Ее нижняя граница совпадает с поверхностью Земли: воздух проникает в мельчайшие поры в почве и даже растворен в воде. Верхняя граница атмосферы находится на высоте 2000—3000 км и постепенно переходит в космическое пространство.

Распределение слоев атмосферы
Распределение слоев атмосферы
Состав ближайшего к Земле слоя атмосферы
Состав ближайшего к Земле слоя атмосферы
Воздух является важнейшим элементом среды обитания всего живого на Земле, в том числе человека. Он постоянно окружает живые организмы и жизненно необходим для их нормального функционирования. Самый близкий к Земле слой атмосферы, которым мы дышим, состоит из следующих элементов: азота (78,08%), кислорода (20,95%), аргона (0,93%) и углекислого газа (0,03%).

«Слоеный пирог»

Каждый из слоев атмосферы имеет свои температурные границы.

Верхняя часть атмосферы нашей планеты, состоящая из мезосферы и термосферы, называется ионосферой. Это ионизированный слой воздуха, который представляет собой своеобразное зеркало, отражающее электромагнитные волны.

Слои атмосферы

Атмосферное давление

Атмосферное давление — это давление атмосферного воздуха на предметы, которые в нем находятся, и на поверхность Земли. На каждого из нас давит столб воздуха массой в 10 т, но мы этого не ощущаем, потому что внешнее давление уравновешивается давлением воздуха внутри нашего тела.

Барометр — прибор для измерения атмосферного давления.
Опыт Э. Торричелли
Опыт Э. Торричелли

До XVII в. воздух считался не только невидимым, но и невесомым. Лишь в 1642 г. итальянский физик Эванджелиста Торричелли опытным путем доказал, что столб воды высотой приблизительно 10,3 м уравновешивается давлением атмосферы у поверхности Земли. Затем он повторил опыт с жидким металлом — ртутью. Он запаял с одного конца длинную стеклянную трубку с делениями, наполнил ртутью и опустил в чашку с ртутью. Уровень ртути в трубке понизился, так как часть ее вылилась в чашку, и «замер» на уровне 760 мм. Так был изобретен первый ртутный барометр, который получил название «трубка Торричелли».

За нормальное атмосферное давление условно принято давление воздуха на уровне моря на широте 45° при температуре 0°С. В этом случае атмосфера давит на каждый 1 см² земной поверхности массой 1,033 кг, которая уравновешивается ртутным столбиком высотой 760 мм.