Африка

Африка является вторым по величине континентом на планете. Вместе с островами она занимает 30 млн км2, или одну пятую часть суши. Население Африки составляет более 1 млрд человек, а самая большая страна на материке — это Алжир. Африку называют колыбелью человечества, потому что именно здесь появились первые люди.

Изучение континента

Для европейцев Африка долгое время оставалась до конца не исследованной. До Средних веков была известна только Северная Африка, за которой находилась непроходимая пустыня.

Для европейцев было очень важно открыть южную оконечность Африки. В Средние века европейцы искали путь к Индии, чтобы начать с ней морскую торговлю. В 1498 г. португальский купец и мореплаватель Васко да Гама первым обогнул Африку и достиг Индии.

Васко да Гама (1469—1524)
Васко да Гама (1469—1524) открыл морской путь из Европы в Индию и первым обогнул Африку

К XVII в. начинается колониальный период в истории Африки. Вся она была разделена на сферы влияния и колонии европейских стран: Великобритании, Франции, Германии, Бельгии, Италии, Испании и Португалии. Африка оставалась материком колоний до второй половины XX в. Когда колониальная система начала рушиться, страны Африки одна за другой стали объявлять о своей независимости.

В Африке 62 страны, и только 5 из них — независимые государства.

Географические особенности

Главной особенностью физико-географического положения Африки является то, что материк пересекается экватором в центральной части и симметричен относительно него. Следовательно, материк расположен в Северном и Южном полушариях. Островов рядом с Африкой мало, самый большой из них — Мадагаскар.

Килиманджаро - самая высокая гора в Африке
Килиманджаро с ее покрытой снегом вершиной — самая высокая гора в Африке. Она достигает 5890 м.

В основе материка лежит древнейшая платформа — Африкано-Аравийская, поэтому на нем нет высоких горных цепей. Это материк равнин, занимающих 68% ее площади. Приподнятый фундамент древней платформы образует Восточно-Африканское плоскогорье. Именно на нем находятся самые высокие вершины Африки — вулканы Килиманджаро и Кения.

Африка является родиной человечества. Биологический род homo — «человек» — появился здесь около 2,5 млн лет назад и расселился по всей Африке. В дальнейшем уже вид homo sapiens — «человек разумный», к которому мы и относимся, заселил все материки планеты, кроме Антарктиды.

Побережье материка с запада омывается водами Атлантического океана, а восточное побережье обращено к водам Индийского океана и Красного моря. Река Нил поддерживает жизнь в песчаных пустынях, неся свои воды из Центральной Африки на север.

В центральной части пустыни Намиб расположено глиняное плато Соссусфлей. Оно известно самыми большими в мире красными песчаными дюнами и знаменитой Мертвой долиной с остовами погибших деревьев. Мертвая долина появилась около 900 лет назад, когда дюны перекрыли русло реки и отрезали эту местность от воды.

Животный мир Африки

Дикую природу Африки без преувеличения можно назвать прекраснейшей жемчужиной Земли. Это одно из немногих оставшихся на Земле мест, где можно увидеть огромные стада диких животных, мигрирующих по обширным равнинам. Зимой число птиц здесь значительно увеличивается за счет прилетающих с Евразийского материка перелетных пернатых. Ни с чем не сравнимое зрелище — миллионные стаи фламинго — можно увидеть только здесь. В глубине влажных тропических лесов обитают семейства горилл — необычайно сильных, но миролюбивых человекообразных обезьян. В африканских реках водятся хищные крокодилы.

жираф
Предки современных жирафов обитали по всей Евразии и Африке. Сегодня в дикой природе они встречаются лишь к югу от Сахары, на островах Саванн

Саванны (лесостепи) занимают в Африке огромные пространства — около 40% площади. Нигде в мире нет такого скопления крупных животных, как в африканской саванне.

Удивительное многообразие

Растительный мир этого материка богат и разнообразен. Среди сухих кустарников Южной Африки встречаются так называемые каменные растения, с виду похожие на гальку. Здесь можно встретить также странное растение — вельвичию — со стволом диаметром свыше 1 м. Его ствол достигает в высоту около 30 см, а под землей скрывается корень до 3 м длиной. В течение жизни у этого растения бывает всего два листа. В песках пустыни созревают яркие тыквы, опутанные многочисленными травянистыми стеблями. В джунглях растут бамбук и масличные пальмы.

Баобабы
Баобабы — один из символов Мадагаскара. Из восьми видов баобабов шесть — эндемики Мадагаскара, то есть встречаются только на этом острове у побережья Африки

.