Рептилии, или пресмыкающиеся

Ящерицы и черепахи, змеи и крокодилы, а также давно вымершие динозавры — все они представляют один класс животных — пресмыкающиеся, или рептилии. Слово «рептилия» в переводе с латинского языка означает «ползающий».

Эти животные произошли от амфибий, вышедших на сушу в конце девонского периода. Это дышащие легкими холоднокровные позвоночные животные. В наши дни известно 7000 видов пресмыкающихся, которые обитают повсюду, кроме Арктики и Антарктики.

Эволюция рептилий
Эволюция рептилий
Самыми большими из рептилий были динозавры, отдельные виды которых являлись и самыми крупными животными, когда-либо обитавшими на Земле.

Первые рептилии

Около 365 млн лет назад, когда появились первые пресмыкающиеся, на суше господствовали насекомые и другие беспозвоночные животные. Высокий уровень организации рептилий позволял им без труда подавлять беспозвоночных конкурентов. Господство рептилий длилось 200 млн лет, и в этот период они не только освоили сушу, но и смогли вернуться в воду и существенно потеснить рыб. Рептилии поднялись и в воздух, где до них летали только насекомые. Но в конце мелового периода, около 65 млн лет назад, большая часть пресмыкающихся вымерла.

Гигантский варан, обитающий на индонезийском острове Комодо, достигает длины 3,5 м и весит 130—150 кг. Эта самая большая рептилия в мире предпочитает жаркий климат.

Отличительные особенности пресмыкающихся

Кожа пресмыкающихся покрыта роговой чешуей, или щитками. Это позволяет отличить их от земноводных, у которых кожа тонкая. Рептилии относятся к холоднокровным животным. Их кровь, а значит, и весь организм не имеют постоянной температуры — она понижается, если понижается температура воздуха. Например, утром тело ящерицы, когда она выходит из своего убежища, холодное и она малоподвижна. И только «накопив» немного солнечного тепла, ящерица начинает жить в обычном для нее режиме.

Цикл жизни ящерицы
Цикл жизни ящерицы. 1 — самцы ящериц образовывают семьи с самками. 2 — ящерица откладывает яйца в песок, почву, среди камней, в кучи гниющих листьев. 3 — через несколько недель на свет появляются детеныши. 4 — молодняк ящериц похож на взрослых особей в уменьшенном виде. 5 — ящерицы достигают зрелости примерно через 1—3 года после рождения
Веретеница
Веретеница напоминает змею, но на самом деле это безногая ящерица
Небольшая ящерка геккон достигает в длину 10—15 см, так что справиться с рыбой ей не под силу. Зато в качестве пищи ящерице вполне подходят мальки и икра. Лапки геккона покрыты множеством микроскопических волосков-присосок, сцепляющихся с опорной поверхностью, что позволяет ящерице лазать по стенам, потолку и даже стеклу.
Геккон

Крокодилы и аллигаторы

Крокодилы и аллигаторы — представители рода крокодиловых. У них удлиненное тело с четырьмя конечностями, покрытое чешуйками, или пластинками. Аллигаторы значительно мельче своих собратьев, их длина редко превышает 5 м. У настоящих крокодилов рыло относительно заостренное, а четвертый нижний зуб виден снаружи в специальной боковой выемке верхней челюсти. У аллигаторов рыло более широкое, а нижний зубной ряд полностью скрыт за верхним.

У крокодилов более совершенный солевой обмен, чем у аллигаторов, поэтому крокодилы могут жить в соленой воде, а аллигаторы — только в пресной. Излишек солей выводится из организма крокодила с помощью специальных желез, расположенных на языке, а также с выделениями слезных желез, так называемых крокодиловых слез.

Аллигатор
В отличие от крокодилов, аллигаторы водятся только в пресных водах
Капрозух
Капрозух — доисторический сухопутный крокодил. Это животное с острыми зубами и мощной челюстью, достигавшее в длину 6,5 м, охотилось на небольших динозавров.
Гребнистый крокодил
Гребнистый крокодил комфортно чувствует себя не только в речной, но и в морской воде и даже отгоняет от прибрежных вод акул. Ареал этих крокодилов довольно обширен и находится в зонах, прилегающих к Индийскому и Тихому океанам.

Как устроены змеи?

Скелет змеи образуют длиннющий позвоночник и много-много прикрепленных к нему ребер. У самых длинных и тонких змей число позвонков достигает 435 (для сравнения, у человека — до 36). Особенностью черепа некоторых змей является то, что его челюстные кости сочленены подвижно. Благодаря этому змея может распахивать пасть очень широко и проглатывать добычу, намного превышающую ее по толщине.

Строение головы гадюки
Строение головы гадюки
Строение скелета змеи
Строение скелета змеи