Паукообразные

Паукообразные, или арахниды, — класс членистоногих, среди представителей которого наиболее известны пауки, скорпионы, клещи. Паукообразные не являются насекомыми.

Строение паукообразных

У паукообразных тело разделено на две части — головогрудь и брюшко. У этих животных 8 ходильных ног, которые оканчиваются гребенчатыми коготками. Но кроме ходильных ног паук имеет еще две пары конечностей — ядовитые хелицеры и педипальпы, которые могут использоваться и для захвата добычи, и для размножения, и просто как чувствительные придатки.

Строение паука
Строение паука

Маленькие хищники

Пауки — хищники, питаются они главным образом насекомыми и другими мелкими членистоногими. В пойманную добычу паук впрыскивает ядовитую жидкость, которая убивает жертву и действует как пищеварительный сок. Опутав насекомое своей паутиной, паук может приступать к трапезе.

Паутина

Пауки ткут ловчие сети из паутины, которая вырабатывается в паутинных железах (бородавках), находящихся на заднем конце брюшка. Из разных желез получаются разные виды нитей. Это и липкие ловчие нити для поимки добычи, и нити для заплетания добычи, и крепкие нити, по которым пауки бегают, и нити, из которых они сооружают кокон для потомства. Способность выделять паутину обеспечила паукам высокую выживаемость в природе.

Водяной паук — единственный из пауков, кто отлично приспособился к подводному существованию. Дышит он воздухом, который захватывает, поднимаясь на поверхность воды.

Кокон для паучат

Самка после оплодотворения плетет кокон, куда помещает яйца, и хранит его на кончике брюшка две-три недели. Затем она выпускает от 40 до 100 паучат и носит их на себе, пока те не научатся добывать пищу самостоятельно.

Скорпионы

Скорпионы также относятся к классу паукообразных. Всего известно примерно 1750 видов скорпионов, но только около 50 из них представляют опасность для человека. Среди них есть и большие паукообразные, такие как императорский скорпион, достигающий в длину 20 см, и сравнительно мелкие — длиной всего 13 мм.

Слово «скорпион» происходит от древнегреческого «скорпиос» — «режущий». В древнерусском языке «скорпия» означало «змея».
Императорский скорпион
Императорский скорпион

Членистая гибкая метасома («хвост») скорпиона включает в себя лопасть, или тельсон, заканчивающуюся ядовитой иглой. Внутри тельсона располагается пара ядовитых желез, окруженных слоем поперечных мышечных волокон. При сокращении мышц железы выделяют ядовитый секрет. Размер иглы и форма тельсона различаются у разных видов.

Скорпионы принадлежат к живородящим животным, они проходят прямое развитие без метаморфоза. Самка носит на себе молодь и проявляет заботу о потомстве.

Скорпионы встречаются главным образом в жарком климатическом поясе и в более теплых областях умеренного пояса. Тем не менее, их находили практически на всех участках суши, за исключением Арктики, Гренландии и Антарктиды, Новой Зеландии и ряда небольших островов. В Европе они встречались в Германии и даже на Британских островах.