Млекопитающие

Млекопитающие, или звери, — это животные, которые рожают живых детенышей и кормят их молоком, выделяющимся из специальных желез на теле матери. К млекопитающим относится и человек.

Строение млекопитающих

Все млекопитающие относятся к позвоночным животным. У них есть легкие, и они дышат атмосферным воздухом. Главная особенность, которая отличает млекопитающих от других позвоночных и присуща всем представителям этого класса, состоит в том, что они вскармливают своих детенышей молоком. Мозг млекопитающих представляет собой сложную структуру, несравненно более развитую, нежели у других животных.

Анатомия млекопитающих (на примере кошки)
Анатомия млекопитающих (на примере кошки)

Разнообразие млекопитающих

Умение приспосабливаться к различным условиям жизни позволило млекопитающим расселиться по всему земному шару, за исключением Антарктиды, заняв самые разные места обитания. Млекопитающие бывают наземными и древесными, подземными и водными. Некоторые виды даже приспособлены к полету.

Лев
Лев — хищное млекопитающее семейства кошачьих. К этому семейству относятся и тигр, и гепард, и домашняя кошка

Исключительная особенность

Волосяной покров — еще одна черта, отличающая млекопитающих не только от остальных позвоночных, но и вообще от всех других живых существ. Этот покров служит средством защиты от холода и дождей. Но не всем нужна плотная меховая шуба: у слонов волосяной покров очень скуден, еще меньше шерсти у носорогов и бегемотов, а у взрослых китов ее вовсе нет.

Теплокровные

Способность сохранять температуру тела постоянной или почти постоянной при значительных изменениях температуры окружающей среды помогает млекопитающим приспосабливаться к меняющимся условиям и выживать.

Конечности млекопитающих выполняют самые разные функции
Конечности млекопитающих выполняют самые разные функции. Однако несмотря на это, состоят из одного и того же набора костей

Разнообразие форм

Размеры млекопитающих могут быть самыми разными. Это и тридцатиметровый синий кит, вес которого достигает 130 т, и миниатюрная землеройка, весящая всего несколько граммов. К млекопитающим относятся очень разные внешне существа: крылатые летучие мыши и похожие на рыб дельфины, изящные жирафы и массивные слоны, покрытые иглами ежи и овцы с густой шерстью.

Летучая мышь
Летучая мышь относится к рукокрылым (в отряд входят также крыланы). Это единственные млекопитающие, умеющие летать
Морская выдра — хищное млекопитающее семейства куньих
Морская выдра — хищное млекопитающее семейства куньих

Правило Аллена

В 1877 г. американский зоолог Дж. Аллен установил, что среди родственных форм теплокровных животных, ведущих сходный образ жизни, у обитающих в более холодном климате выступающие части тела относительно меньше, чем у тех, кто живет южнее. И если сравнить полярную лисицу — песца, обыкновенную лисицу умеренных широт и пустынную лисичку фенека из Сахары, то самые короткие уши будут у песца, а самые длинные — у фенека. Ему большие уши нужны для лучшей теплоотдачи в жарком климате, а песец вынужден беречь тепло.

Песец — полярная лисица
Песец — полярная лисица
Фенек
Фенек
Обыкновенная лисица
Обыкновенная лисица