Китообразные

Китообразные (научное название; русское «кит» происходит от греческого «морское чудовище») — отряд млекопитающих, полностью приспособленных к жизни в воде. Китообразные распространены во всех океанах и в некоторых морях. Они являются самыми крупными из животных, обитающих на Земле.

Общие приметы

Все китообразные имеют веретенообразное обтекаемое тело, гладкую кожу, практически без шерсти. Толстый слой жира защищает от переохлаждения. Передние конечности преобразовались в ласты, задние атрофировались. Хвост заканчивается большим горизонтальным плавником.

Кит
Кит

Китообразные издают разные звуки. Поскольку голосовые связки у них отсутствуют, звуки производятся в результате вибрации «звуковых губ» (зубатые киты) или с помощью гортани и глотки (усатые киты). Звуковые сигналы, издаваемые китообразными, различны: имеются особые сигналы питания, беспокойства, страха и т. п.

Особенности дыхательной и кровеносной системы позволяют китообразным долго находиться под водой (кашалоты — до 1,5 ч). При нырянии у них резко замедляется пульс и ограничивается подача кислорода к органам, менее чувствительным к кислородному голоданию.

Дышат киты иначе, чем рыбы. Вместо жабр у них есть легкие, в которые животные набирают воздух через ноздри. Когда киты ныряют под воду, ноздри закрываются маленькими клапанами. Каждые 10—15 мин кит поднимается на поверхность воды, чтобы сделать вдох. При этом через ноздри выходит отработанный воздух. Но так как в этом воздухе много водяных паров, то издалека он кажется фонтаном. За 1—2 с кит вдыхает и выдыхает примерно 2000 л воздуха. Находясь на поверхности, синий кит вдыхает и выдыхает от одного до четырех раз в минуту, но может и обойтись без кислорода в течение 2 ч.

Нарвал

Нарва

Нарвал — единственный вид рода нарвалов среди китообразных. Это необычное млекопитающее — возможный прообраз мифического единорога — обитает в акватории Северного Ледовитого океана и в Северной Атлантике, чаще всего встречается у берегов Гренландии и Канадского архипелага.

Косатка

Косатка

Косатки — самые крупные представители семейства дельфиновых подотряда зубатых китов. Косатки отличаются высоким интеллектом. Благодаря ему млекопитающие в состоянии выработать собственные методы охоты и сложные охотничьи приемы, которые передаются из поколения в поколение. Члены одной стаи (косатки-резиденты) издают похожие звуки, которые являются своеобразным диалектом этой группы. Диалекты состоят из особого числа и типов повторяющихся звуков. Более того, эти звуки не только остаются неизменными в течение длительного времени, но и передаются потомству.

Синий кит

Синий кит

Синий кит — самое крупное современное животное на Земле. Синий, или голубой, кит, или блювал, относится к морским млекопитающим отряда китообразных и является представителем усатых китов: сквозь особое приспособление — китовый ус — он во время кормежки процеживает через рот огромное количество воды. Питается рачками, моллюсками и планктоном.