Цепь питания

В живой природе осуществляется круговорот сложных веществ. Он включает пищевые цепи. Пищевая цепь — это линейная замкнутая последовательность, в которой каждое живое существо питается кем-то или чем-то и само служит пищей для другого организма. Каждое звено пищевой цепи называется трофическим (от греческого «питание») уровнем.

Существует два основных типа пищевых цепей — пастбищные (цепи выедания) и детритные (цепи разложения). Внутри пастбищной пищевой цепи органические вещества создаются автотрофными организмами — продуцентами. Продуценты, или производители, производят органические вещества из неорганических. К продуцентам относятся растения и некоторые бактерии.

Пример пищевой цепи на суше
Пример пищевой цепи на суше

Консументы, или потребители, потребляют готовые органические вещества. К ним относятся животные.

Консументы 1-го порядка питаются продуцентами. Консументы 2-го порядка питаются консументами первого порядка.

Консументы 3-го порядка питаются консументами второго порядка и т. д.

Редуценты, или разрушители, разрушают, то есть минерализуют, органические вещества до неорганических. К редуцентам относятся бактерии и грибы. Редуценты разлагают органические останки и служат началом детритной трофической цепи.

Экологическая пирамида

Экологическая пирамида — это графическое изображение соотношения различных трофических уровней пищевой цепи. Пищевая цепь не может содержать больше 5—6 звеньев, потому что при переходе на каждое следующее звено 90% энергии теряется. Так, например, для образования 1 кг массы дельфина ему нужно съесть около 10 кг рыбы, а этим 10 кг необходимо 100 кг корма — водных позвоночных, которым, в свою очередь, для образования такой массы необходимо съесть 1000 кг водорослей и бактерий. Если изобразить эти величины в порядке их зависимости, то действительно образуется своеобразная пирамида.

Пример экологической пирамиды
Пример экологической пирамиды

Детритные цепи питания

В детритных трофических цепях большая часть растений не потребляется травоядными животными, а отмирает и затем разлагается сапротрофными организмами и минерализуется. Таким образом, детритные трофические цепи начинаются от детрита, а затем идут к детритофагам и их потребителям — хищникам. На суше преобладают детритные цепи.

Схема детритной цепи питания
Схема детритной цепи питания

Пищевые сети

Зачастую живые организмы в природе взаимодействуют между собой более сложно, и визуально это похоже на сеть. Животные, особенно хищники, могут питаться самыми разными организмами, причем из различных пищевых цепей. Таким образом, пищевые цепи переплетаются, образуя пищевые сети.

Пример пищевой сети
Пример пищевой сети
Хищный гепард охотится на травоядную антилопу — фрагмент сети питания
Хищный гепард охотится на травоядную антилопу — фрагмент сети питания