Земля как одна из планет

Земля вид из космоса

Третья планета от Солнца, Земля, на первый взгляд ничем не примечательна. Это не самая большая, но и не самая малая из планет. Она не ближе других к Солнцу, но и не обитает на периферии планетной системы. И все же Земля обладает одной уникальной особенностью — на ней есть жизнь. Однако при взгляде на Землю из космоса это незаметно. Хорошо видны облака, плавающие в атмосфере. Сквозь просветы в них различимы материки. Большая же часть Земли покрыта океанами. Возникновение жизни, живого вещества (биосферы) на нашей планете явилось следствием ее эволюции. В свою очередь биосфера оказала значительное влияние на весь дальнейший ход природных процессов. Так, не будь жизни на Земле, химический состав ее атмосферы был бы совершенно иным.

Недра Земли состоят из трех основных частей: коры, оболочки (мантии) и ядра. Толщина коры непостоянна, она изменяется от нескольких километров в океанических областях до нескольких десятков километров в горных районах материков. Континентальную земную кору условно можно представить в виде 15-километрового слоя гранита, лежащего на слое базальта такой же толщины. Океаническая кора значительно тоньше континентальной, и основу ее составляет 5–6-километровый базальтовый слой. Кора отделяется от оболочки отчетливой границей, под ней расположена мантия, которая также имеет сложное строение. Железное ядро нашей планеты предположительно состоит из двух частей: внешней жидкой и внутренней твердой. Граница между внутренним и внешним ядрами лежит на глубине примерно 5150 км, а переходная зона довольно тонкая — около 5 км.

Литосфера — наружная зона Земли, примерно до глубины 70 км. Она включает в себя земную кору и часть верхней мантии. Этот жесткий слой объединяется в единое целое его механическими свойствами. Литосфера расколота примерно на десять больших плит, на границах которых случается подавляющее число землетрясений. Под литосферой на глубинах от 70 до 250 км существует слой повышенной текучести — так называемая астеносфера Земли. Жесткие литосферные плиты плавают в «астеносферном океане». В астеносфере температура мантийного вещества приближается к температуре его плавления. Чем глубже, тем выше давление и температура. В ядре Земли давление достигает 360 ГПа, а температура — 6000 °С. О высокой температуре земных недр свидетельствуют вулканические извержения и рост температуры при погружении в глубокие шахты (в среднем у поверхности Земли температура повышается на 20 °С при погружении на 1 км).

Структура Земли
Структура Земли

Внешняя газовая оболочка небесного тела, которая удерживается около него силами тяготения, называется атмосферой. Так как у газа, не заключенного в какой-либо объем, нет резкой границы, граница атмосферы условна, поэтому атмосферой обычно считается область вокруг небесного тела, которая вращается вместе с ним как единое целое. Условная граница атмосферы Земли проводится на высоте 1300 км. Суммарная масса воздуха в земной атмосфере — (5,1–5,3) ·  1018 кг. В настоящее время атмосфера Земли состоит в основном из газов и различных примесей (пыль, капли воды, кристаллы льда, морские соли, продукты горения). Содержание воды в атмосфере (в виде водяных паров) колеблется от 0,2 до 2,5 % по объему и зависит в основном от широты. Больше всего в ней азота (78,1 %) и кислорода (21,0 %). Земная атмосфера не только содержит необходимый для жизни кислород, но и защищает нас от космических опасностей. Она не пропускает вредную часть солнечного излучения, в ней тормозят и теряют свою энергию, а чаще сгорают целиком, малые небесные тела. А поверхности Луны и Меркурия, покрытые многочисленными «язвами» — ударными кратерами, служат хорошим примером того, что бывает с небесными телами, не защищенными газовым «одеялом».

Возраст Земли — 4,5 млрд лет. Как и все другие планеты Солнечной системы она образовалась из Солнечной туманности — протопланетного диска. По форме наша Земля больше похожа на тыкву, чем на мяч, и слегка приплюснута со стороны Северного и Южного полюсов.

На Земле существует четыре времени года: зима, весна, лето и осень. Смена времен года происходит потому, что ось вращения Земли находится под углом к плоскости эклиптики. В результате одно ее полушарие всегда получает больше света и тепла, чем другое. Когда к Солнцу повернуто Северное полушарие, там наступает лето, а на противоположной стороне — в Южном полушарии — начинается зима. Через полгода картина меняется на противоположную.

Строение атмосферы Земли
Строение атмосферы Земли

Самая глубокая морская впадина находится в Тихом океане, это Марианский желоб, глубина которого составляет около 11 км. Если бы Эверест можно было бы опустить в Марианский желоб, он скрылся бы там полностью, и еще осталось бы место для Уральских гор. Самое холодное место на Земле — Антарктида, температура воздуха там опускается до –90 ˚C. А самым жарким местом на нашей планете является Ливийская пустыня на севере Африки. Там летом даже в тени воздух прогревается до 57 °С.